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Gamelook报道/自2015年11月开始,一款叫做《Episode:Choose Your Story》的女性向手游迅速进入了美国iOS收入榜Top 20,最高曾达到第7名,据了解,算上游戏内的广告收入,该游戏的月流水至少在3000万元以上。

更值得一提的是,该游戏最初发布于2013年12月底,但在去年11月之前大多数时间里都在美国收入榜50名之外。既没有酷炫的技能和画面,也没有紧张激烈的PVP玩法,这款互动故事形式的休闲游戏为何可以一跃进入美国收入榜第一梯队呢?请看gamelook带来的介绍和分析:

发布2年才迎来春天:爆发靠电影IP+卖段子

在游戏中,玩家扮演一名刚刚入学的大学生,取名、定制化外观,然后通过各种场景选择不同的故事发展方向,可以参加舞会、晚会并且与知名NPC约会、恋爱等等,据该游戏介绍中所描述,玩家们有1万多个故事(段子)可以体验,不同的选择可以获得不同的故事结局,通过不断的过关探索更多的冒险。除了换装和定制化角色之外,该游戏还加入了体验明星生活的玩法,玩家们可以在游戏中遍访世界名胜、和流行女歌手DEMI一起走向成名之路。除了游戏的主线故事之外,玩家们还可以在游戏中创造自己的故事,让其他玩家进行浏览。

和如今很多新发布的手游相比,《Episode:Choose Your Story》并没有多大的优势,在画面上,这款游戏其实算不上优秀,既没有《战锤:自由之刃》那样的酷炫特技效果,也没有《纪念碑谷》那样海报级的画面。在游戏玩法上,你也只需要不断点击屏幕,选择剧情、换装和进行社交活动即可,可以肯定地说,该游戏的目标用户群并非核心玩家,而是针对休闲玩家推出的女性向手游。

当然,如果从手游市场的角度来看,休闲玩家仍然占据大多数的手游玩家比例,而在此之前,Glu推出的女性向明星养成手游《金•卡戴珊:好莱坞》还取得过半年4亿多元收入的好成绩。在欧美市场,‘互动故事’型的游戏一直都有一定的用户量,这部分玩家对于画质的要求没有那么苛刻,而且又没有核心玩家那样在意玩法,比如此前比较流行的《Lifeline》手游,也是通过故事选择的方式让玩家DIY剧情,加上有1万多个故事可以体验,可以说,《Episode》这款游戏最主要的内容就是‘卖段子’。

《Episode》在美国去iOS历史收入表现

不过,可能有读者已经注意到,我们此前说过该游戏是2013年12月底首发的,作为一款休闲向的手游,为何《Episode》的巅峰期会发生在2年后呢?

从App Annie的统计信息来看,开发商Episode Interactive在2015年11月20日的时候把游戏名字改为了《Episode — Choose Your Story, feat. Mean Girls: Senior Year》,而后缀名正是2004年美国非常火的喜剧电影《贱女孩(Mean Girls)》,三天之后,该游戏顺利进入了美国iOS收入榜Top 20并且一直维持至今,因此,电影IP对于该游戏的推动作用也是至关重要的。

据Gamelook了解,该游戏在美国iOS平台的单日收入在10万美元左右,再加上英国、加拿大、新西兰等地区的iOS表现,《Episode》的月流水应该在3000万(500万美元)以上(注:该游戏在Android平台收入表现相对较弱)。

三大收入来源:道具、时间和广告

与很多互动故事型游戏付费下载模式不同的是,《Episode》采取了免费+IAP模式。而且,作为一款休闲手游,《Episode》的单个付费点并不高,游戏内一次性消费最高是9.99美元,游戏通过很多的故事分为不同的episode(集),玩家们想要体验下一集内容需要用通关道具才能体验,而该道具只能通过等待或者使用付费道具购买,对于休闲玩家们来说,动辄数小时的等待可能会让相当一部分急于抢先体验的玩家转为付费用户。当然,这种做法其实并不少见,《糖果传奇》、《部落冲突》以及《战争游戏》等欧美顶级收入的手游也都加入了时间收费的做法,而这种方式已经被证明是成功的。

在游戏主线故事中,玩家们经常会遇到有些选项需要付费货币才能通关的情况,否则只能选择比较差的剧情路线。除了道具和时间之外,玩家们还会在游戏中的每个章节之前看到多个广告,这种方法在很多的轻度免费手游中也已经被证明是成功的,比如此前的《Flappy Bird》、《天天过马路》以及Ketchapp旗下的多款游戏都是通过广告获得大部分的收入。

在社交方面,该游戏加入了邀请码奖励,每个玩家进入游戏都有独特的邀请码,其他玩家使用之后可以获得额外的奖励,而被使用邀请码的玩家也将根据使用人数获得不同的奖励。

玩家评价截图

不过,虽然该游戏的平均评分是4.1星,但据小编的观察,玩家们的评论其实并不是很理想,很多玩家表示游戏里的时间等待过久,属于故意设置的付费门槛,由于是互动故事型的游戏,所以玩家们在等待的同时并没有其他事可以做,比如有用户评价“故事本身很有趣,但是必须等待3小时或者付费购买才能继续游戏的做法很让人无语,而且,每个章节之前都有3个广告,这些广告太长了,有时候看广告的时间比玩游戏还久,而且实际上故事的控制权并不多,解决这些问题,这就是个好游戏。”

利润率可观,但并不适合国内开发商学习

虽然该游戏借用了喜剧电影的IP,还引入了多个明星,但Episode Interactive实际上投入的购买成本应该并不是很高,《贱女孩》第一集最早是10多年前推出,最近的一部电影也是五年之前(2011年),所以,从IP价格方面来看并不贵。再看游戏里出现的几个明星,也都算不上一线大腕,《贱女孩》里的角色全部使用了卡通方式,并没有加入演员的形象,所以在授权费方面,《Episode》的成本应该不高。

在欧美市场,很多的互动故事型游戏都有比较成熟的‘故事引擎’,这些引擎可以让开发商快速创造故事内容,给玩家选择故事结局的能力,让游戏世界更加丰富,所以在扩充内容的时候,其实Episode Interactive投入的成本也不高,再加上游戏内的广告收入,虽然该游戏的月收入没有达到千万美元级别,但其利润率并不低。

尽管如此,《Episode》的这种做法却并不适合国内CP。国内市场对于这类互动故事型的游戏接受度有限,女性向的游戏比较受欢迎的内容包括换装、舞蹈和明星养成等等,但这些类型都没有长期表现较好的手游作品出现。即便是在欧美市场,Glu旗下的《金•卡戴珊:好莱坞》如今也已经过了巅峰期,走向了自然下滑的道路,到目前为止,该公司还没有推出一个能够接班的作品。所以从目前来看,这类游戏的成功相对属于短期行为,而且其可复制性并不高。

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